差异的政治与tt娱乐注册21世纪的帝国想象

2017-10-17 17:28

任军锋/文

世界帝国史,打眼一看标题,读者得到的第一印象想必会认为这又是一部面面俱到的通史著作,无非是把老套的故事再讲述一遍;加之两位作者都是学院派历史学者,必定以还原所谓“历史真相”为务,从而自说自话,无关现实;既然两位作者都是美国人,那他们必定满纸“西方中心论”,满脸“东方学”表情,高高在上,颐指气使;既然历史学以“事实”为务,那历史研究者必定对理论、思想嗤之以鼻,认为后者经常“妄顾事实”、“观念先行”、“以论代史”,沉迷于不着边际的空谈、漫谈……然而,诸如此类的“第一印象”毕竟是刻板印象所导致的先入之见,与本文要讨论的这部《世界帝国史》本身无关。读者若能展卷细读,便会发现上述先入之见何其大谬不然。无论是对历史线索的把握还是理论视野和思想洞见,该书均称得上典范之作。

实际上,这部《世界帝国史》英文书名为Empires in World History,其核心旨在探讨公元前3世纪罗马帝国和秦汉帝国以降至20世纪诸帝国的统治技艺或称之为治理术,比较其中的利弊得失,探讨世界历史上众多将不同文化、民族、宗教纳入某一秩序框架中的种种尝试和努力,总结其中可资借鉴的经验,寻绎反思其中值得深以为戒的教训,而这也是本书副标题“权力与差异政治”所提示我们的。对于帝国来说,如何在政治和意识形态上吸纳并包容差异,在维护帝国整体性的同时,承认并利用帝国范围内族群文化、宗教习俗的多样性?无疑是一切帝国统治秩序本身的命脉所系。

两位作者在“序言”中便开宗明义提示读者,“本书是关注政治经济学的政治学著作,而非一部世界经济史。本书也不是一部关于作为一种独特统治的帝国主义书籍。我们探究的是不同帝国运转的多种方式,并观察它们历经岁月置身种种境况中所做出的无数努力的程度与局限性。”既然是政治学著作,作者聚焦的必然是政治议题,具体说就是帝国统治秩序赖以确立的政治组织形式。我们知道,政治的动力是权力,后者也是本书副标题中的关键词之一,它涉及统治与服从的权威秩序,政治即便在现实中经常与道德、意识形态、宗教信仰等等彼此纠缠,但只能作为帝国实现其统治的手段和武库(repertoires of rule)。既然政治不是经济的衍生物,那么政治学便不是经济学的附庸,政治有着自身特有的动力机制和运转逻辑,政治学有着更有针对性且更为有效的分析政治议题的工具。

东西方帝国的历史与想象

在西方政治史上,罗马帝国以及之后的东罗马帝国先后维持了1600余年之久,该帝国的兴盛与衰落在西方精神传统中留下了格外深刻的烙印,之后的诸帝国如查理曼帝国、神圣罗马帝国、大英帝国、拿破仑帝国、“第三帝国”、美利坚帝国,其缔造者们要么力图在某种程度上复兴和重建罗马帝国,要么以其为标尺树立新帝国的宏图伟业;而在欧亚大陆的另一端,中国两千多年一以贯之,尽管历经分分合合,动荡起落,但其作为一个政治单元却保持了高度的连续性,其成熟稳健的帝国官僚系统令其它帝国望尘莫及。中国古代的政治统治形式虽然周期性地在中央集权与权力下放、郡县与封建之间摇摆,但“中国作为一个政治单元理所应当地由一个单一的中央领导者所统治的观念,两千多年来已然成为了统治者们、想成为统治者的人、有国家意识的精英们和普通民众的共识。”

在宗教方面,罗马帝国最终皈依基督教,将帝国政权与一神教结合起来,这一做法短期看似乎增强(至少表面上)了帝国统一性的,但基督教被树立为唯一国教却从根本上破坏了帝国统合吸纳有着不同信仰的民族的能力;反观中国,其在宗教方面却保持了高度的灵活性和适应能力,儒、释、道共存共生,有时相得益彰。在各自长期的统治实践中,两者均形成了成熟完备的法治传统,但在具体操作过程中,中国的统治者却从完全不同的假设出发:“皇帝不会恳求百姓批准他的立法,相反他会通过合适的条规和针对违反行为的适当的惩罚来履行其对社会的责任。中国法律在这一形成期是由皇帝发布的一整套规则构成的。从这一视角看,如果与古罗马多样化的法律场所相对比,中国没有理由建立一个独立的司法系统,法律只是行政的组成部分。”《世界帝国史》选择罗马和中国作为全书的论证起点,也是整部著作的论证框架和贯穿始终的问题线索,即“为何中国在几乎相同的地域重新实现统一,而罗马(作为一个国家)却从未复兴?”长久以来,在欧亚大陆的东、西两端,中国和罗马在很大程度上分别左右了东、西方世界人们的政治想象,而细心的读者不难从中感受到两位作者深远的历史意识和强烈的现实关切。

民族国家与政治秩序


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