中国近代海关tt娱乐场 :屈辱还是进步

2017-09-13 08:51

尹敏志/文

伫立街角、油漆斑驳的绿色邮筒,是中国几代人的共同记忆。我们将平邮或明信片黏上邮票,投入其中,却不会费心去想颜色的含义。与英国、日本等国通用的红色邮筒不同,早在大清邮政时代,中国邮筒就已经是这种形制和颜色了。中国现代邮政发轫于1897年,在海关总税务司赫德(Robert Hart)的多年奔走下设立,它最初依附于海关,直到1911年才独立出来。有证据显示,无论是绿色的海关旗,还是绿色的邮筒,都很可能是赫德为了致敬他的故乡、远在地球另一端的爱尔兰。

台湾和大陆的邮政机构,至今沿用这抹爱尔兰绿,只是它的含义早已被遗忘。同样被遗忘的还有这样一个事实:从1861年英国人李泰国(Hora-tia Nelson Lay)被恭亲王任命为第一任海光总税务司开始,到1944年美国人李度(Lester Knox Little)当选为全职总税务司为止,在百年中国近代史中,尽管城头变幻大王旗,国家的贸易门户海关都是由英国人或美国人手握扃鐍。

直至1949年,海关在财政、政治、外交方面仍然占有重要地位。与其他机构相比,海关明显更为廉洁、稳定与高效,以至于后来退守台湾的前海关职员卢海鸣认为,如果所有国民党机构能像海关一样,共产主义革命就不会发生——海关作为“帝国主义压迫中国的工具”,亦还有此光明面,明显与大陆近代史话语不符。

在写完了《中国的民族主义和战争》,揭示了大革命之后中国不断“暴力化”的过程之后,剑桥大学教授方德万(Hans van de Ven)开始研究海关史,这便是《潮来潮去:海关与中国现代性的全球起源》。作者认为,与中国传统的榷关不同,海关“集多功能为一体,超越了一个单纯的税收机构”,包括建设港口、派使臣出访、气象观测、培养外交官、译书,等等。更重要的是,海关是近代中国“唯一一个未有中断且势力几乎可达全中国的机构”,它在中国和西方之间运筹帷幄,是一个不受频繁权力更迭影响的“国中之国”。

出于这两层原因,海关是近代西方与中国关系的缩影:既掠夺中国,又帮助中国;既以武力打开其国门,又用文明迫使其现代化。海关就像一条变色龙,在延续传统榷关色彩的同时,又将世界性特征引入这一新机构,以适应不同的世界。方德万的研究相对轻理论,更加重视史实的挖掘,呈现了一个更为丰满,但又不至于矫枉过正的海关史。

中国海关的滥觞,是在一场起义过后的废墟之中。1853年9月,在太平军攻克南京引发的恐慌情绪中,由福建和广东水手组成的小刀会占领上海,将租界洗劫一空,包括设于当地的江海关。起义平息后,上海道台吴健彰与英法美三国领事商议,决定三国各派一名代表为税务监督,成立关税委员会。英国方面最初派了威妥玛,后来改为李泰国。1861年,根据英法联军与清政府签订的《天津条约》,总理各国事务衙门成立,李泰国被其任命为第一任总税务司。

最开始,去中国工作并不是个诱人的选择。一位英国首相直言不讳地说,驻华领事馆是“贫困者的避难所”,里面的职员都是些“穷困潦倒、名誉扫地的人”,用今天的话说大约是“白垃圾”一流。李泰国虽也出身贫寒,但从小自强不息,来华后还跟随一位传教士学习了汉语,只不过这种语言特长似乎反而降低了他的声望,在同僚们看来,对汉语的学习有弊无利,“会捆绑思考力,并且造成在真实生活中对普通事务持有错误的理解认知。”

李泰国带有一种英国式的自傲,有时候他将中国比作一根腐烂的苇草,有时又视其为一个需要看护的婴儿,“我们不仅要控制,还要指引中国政府。它现在还不能独立行走,多年之后才行。”方德万认为,这位“高贵的人”的下台是必然的。1863年,在拒绝去北京讨论关务,与任命他的恭亲王激烈冲突后,11月底赫德取代了他的位置。

1835年,赫德出身于爱尔兰北部的一个小镇,父亲是基督教卫斯理宗的信徒,该宗教义主张善行、寻求个人救世。在赫德出身三十年前,大英帝国吞并了爱尔兰,二十年后,此地爆发了著名的马铃薯大饥荒。虽然方德万未指明,但可以想象,作为大英帝国相对边缘、穷苦地区的公民,赫德对于被压迫民族更容易感同身受,这也是他与前任的最大区别:“赫德曾受过良好的教育,而李泰国并没有;李泰国强硬粗暴,而赫德则通融随和,外表从容冷静;李泰国认为清政府没有能力独立自主,而赫德则对其给予同情;赫德希望的是循序渐进的改变,而李泰国则要革命。”


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